Ecosistemas acuáticos

Igual que ocurre en todos los ecosistemas, los ecosistemas acuáticos se clasifican de acuerdo a los factores bióticos y abióticos que los forman.
Nuestro planeta esta cubierto en un 75% de agua. Esta parte es la que conocemos como hidrosfera. Sin embargo, no todas las aguas que la componen son iguales. Podemos encontrar unas que comúnmente llamamos aguas dulces que forman los ríos, lagos, lagunas, arroyos, etc. Estas reciben el nombre de aguas continentales. De otro lado, las aguas que forman los océanos, mares y estuarios son las llamadas aguas saladas que conforman los ecosistemas marinos.

Ecosistemas de aguas continentales

Ecosistemas acuáticos

Ecosistema léntico

No todas las aguas que encontramos en los continentes son iguales. Algunas se encuentran en movimiento formando corrientes o caudales (ríos y arroyos). Estas aguas son llamadas aguas lóticas. En los lagos y lagunas, las aguas son tranquilas y no forman corrientes como en los ríos. Son llamadas aguas lénticas.

Ecosistemas acuáticos

Ecosistema lótico

El tipo de organismos que habitan los ecosistemas acuáticos, depende de factores tales como temperatura, turbidez, corriente y oxígeno disuelto.

La turbidez, por ejemplo, determina la taza de fotosíntesis en los ecosistemas acuáticos, y por lo tanto, la cantidad de recursos para los organismos consumidores.
La corriente, por su parte, determina la distribución de los organismos. Una corriente lenta permite la presencia de muchos organismos, mientras que una corriente más rápida solo permite a aquellos que se fijan a las rocas, por ejemplo. 

Ecosistemas Marinos

Cerca del 70% de la superficie de la tierra está cubierta por los océanos. Desde hace miles de años la vida del hombre ha estado ligada al mar; por él se ha transportado desde frágiles balsas hasta los modernos trasatlánticos y submarinos; de él se ha alimentado y en él se han inspirado numerosos escritores, poetas y artistas. Sin embargo, por ser el hombre un ser terrestre, aún es poco lo que conoce de las intimidades del ambiente marino y de los organismos que en él viven.

Las algas marinas son las responsables de cerca del 80% de la productividad y, por lo tanto, de la producción de oxigeno en el planeta. En el mar viven desde animales microscópicos, como el zooplancton, hasta los vertebrados más grandes del planeta, que son las ballenas (familia cetáceo). La máxima expresión de la vida son los peces, a los cuales el hombre siempre ha estado ligado, ya que ha sido fuente de alimento y de recreación para pescadores y buceadores.

Estos ecosistemas por ocupar las tres cuartas partes del planeta constituyen los mayores hábitats naturales de nuestro planeta. En los mares encontramos gran variedad de seres vivos desde pequeños seres microscópicos llamados plancton que puede ser de origen vegetal y se llama fitoplancton o de origen animal y se llama zooplancton constituyendo la base de la cadena alimenticia marina.
Zonas de los ecosistemas marinos
Zona del Litoral
Esta región más cercana a las playas su profundidad no es mayor a 200 metros. Presenta aguas con abundante luz, la temperatura es variable, hay gran variedad de seres vivos tanto vegetal como animal.
Zona Pelágica
Esta región va desde los 200 m hasta los 2000 m. En ella se encuentran los peces más grandes y comerciales como el atún, el salmón, el tiburón y muchas otras especies. También se encuentran los mamíferos marinos, ballenas y delfines.
Zona Abisal
Esta región comprende profundidades desde los 2000 metros hasta los 12.000 metros. Las zonas más profundas se localizan en las Filipinas. En estos abismos no hay luz y la vida es escasa. Los peces que allí viven, presentan órganos fosforescentes y raras formas.
Los Manglares
Son regiones pantanosas cercanas al mar. En este ambiente abundan los árboles de mangle que sirven de hábitat a una gran variedad de organismos como caimanes, tortugas, cangrejos, aves, etc. También sirve como sitio de reproducción de muchas especies de peces y aves entre otras.
Arrecifes Coralinos
Son lugares que se presentan en zonas tropicales, cálidas y poco profundas. Están constituidos pólipos coralinos que forman estructuras como grandes rocas que dejan túneles y cuevas donde se albergan gran cantidad de especies como pequeños peces, estrellas de mar, erizos de mar, etc.
Ciénagas
Son especies de lagos con influencia de aguas dulces y marinas formando un hábitat especial para cierto tipo de seres como peces, aves y ostras entre otros.
Los estuarios

Ligados a los océanos se encuentran los estuarios. Ecosistemas semicerrados. Lugares de encuentro de las aguas marinas y las aguas dulces, cuya salinidad es menor que la del océano, pero mayor que la del río.

En los estuarios pasan parte de su vida numerosas especies, tanto marinas como dulceacuícolas, ya sea alimentándose, en su etapa juvenil o como adulto, desarrollándose, reproduciéndose o buscando refugio y protección.

Se calcula que un 80% de los peces marinos costeros entran a estas zonas en alguna etapa de su vida. En ellas habita una gran variedad de crustáceos y moluscos, tales como camarones, cangrejos, jaibas, ostras etc., especies potencialmente explotables. Los estuarios son uno de los ecosistemas más productivos del mundo.

Toda la variedad y riqueza de la vida marina y estuarina está amenazada por la contaminación industrial y doméstica, la cual reduce día a día la supervivencia de las formas vivas. Los recientes derrames petroleros están causando muertes masivas de flora y fauna y están poniendo en peligro, de manera irreversible la vida en estos ecosistemas.

Los estuarios se están explotando de manera incorrecta, a tal punto que muchas especies se han extinguido y han venido retirándose de estas zonas.

La construcción de represas diques o el desvío de los causes naturales de agua dulce afectan directamente a muchas especies. La conservación de los ecosistemas marinos y estuarios es tan importante como la de los terrestres, ya que de todos ellos dependen la existencia de la vida en la Tierra y por consiguiente la del hombre.

Importancia de los ecosistemas acuáticos

Para un país como Colombia con 1300 kilómetros de playa sobre el Pacífico y 1600 kilómetros sobre el Atlántico, los ecosistemas marinos son de gran importancia ecológica, económica y cultural.

En cuanto a ecosistemas acuáticos continentales, el país cuenta con innumerables cuerpos de agua, muchos de ellos de importancia ramsar por su enorme biodiversidad.

Para mantener la integridad de los ecosistemas acuáticos, primero debemos tomar conciencia de nuestra estrecha relación con ellos. Y ademas, emprender acciones para conservarlos.

Taller de lectura

  1. ¿Qué es la hidrosfera?
  2. ¿De qué son responsables las algas marinas?
  3. ¿Qué es un estuario?
  4. ¿Por qué se puede decir que los estuarios son los ecosistemas más productivos del mundo?
  5. ¿De qué factores depende el tipo de organismos que habitan los ecosistemas acuáticos?
  6. Copie o imprima el crucigrama y llénelo.Ecosistemas acuáticos
Horizontales
  1. Base de la cadena alimenticia en el mar.
  2. Unidad ecológica acuática o terrestre.
  3. Zona marina más cercana a las playas.
  4. Zona marina de aguas profundas y obscuras.
  5. Está en zonas tropicales cálidas y poco profundas y alberga gran cantidad de especies.
  6. (inv.) agua de un lago o laguna.
  7. Parte del plancton que es de origen vegetal.
Verticales
  1. Para esto es también útil el mar, según los buzos.
  2. Zona de pesca comercial con salmón y tiburón.
  3. Especie de lago con afluencia de agua dulce y marina.
  4. El agua de ríos y arroyos.
  5. (inv.) forman las más importantes corrientes de agua.
  6. (inv.) se dice de ellos que son la máxima expresión de la vida acuática.
  7. Colombia tiene 1600 kilómetros de costa sobre este océano.
  8. Familia de la ballena.
  9. (inv.) árbol que da nombre a cierto ecosistema pantanoso cercano al mar.
  10. Pez comercial que algunos solo conocemos enlatado.
  11. (inv.) Parte del plancton que es de origen animal.
  12. Uno de los ecosistemas más productivos del mundo.