Enfermedades infecciosas, inmunidad y agentes patógenos

Las enfermedades infecciosas o infectocontagiosas se caracterizan porque se transmiten de una persona a otra por diferentes medios (vectores de contaminación) y porque son producidas por microorganismos conocidos como agentes patógenos. Las siguientes tablas muestran los agentes patógenos y los vectores de contaminación de algunas infecciones.

Robert Koch aportó enormemente al conocimiento y control de este tipo de enfermedades.

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Figura 1. Robert Koch, considerado el padre de la microbiología, descubrió el bacilo que produce la tuberculosis (Bacilo de Koch).

Algunas enfermedades infecciosas producidas por virus

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Ejemplos de enfermedades infecciosas producidas por protozoos

Ejemplos de enfermedades infecciosas producidas por hongos

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Algunas enfermedades infecciosas producidas por bacterias

La mayoría de las enfermedades infecciosas presentan síntomas como fiebre, inflamación (interna o externa) aumento en secreciones y formación de pus.

Sin embargo, cuando una infección se extiende incontroladamente en una población, genera una epidemia y se convierte en un problema de salud pública.
Entre las estrategias para controlar algunas infecciones está el uso de sustancias como antisépticos y desinfectantes. Por otro lado, hay medicamentos para combatir agentes patógenos, tales como fungicidas para combatir hongos, antibióticos para combatir bacterias y antivirales. Pero la principal arma contra las infecciones conocidas es la vacunación.

Vacunas

Una vacuna es una sustancia que contiene un agente patógeno muerto o debilitado de manera que no pueda causar la enfermedad. De esta forma, las vacunas estimulan al sistema inmune para que empiece a producir glóbulos blancos programados para responder a las enfermedades. Adicionalmente, se producen vacunas mediante técnicas de ingeniería genética. Por ejemplo, las actuales vacunas contra el covid-19, que usan ARN mensajero.

Los niños normalmente deben ser vacunados contra una serie de enfermedades, en lo que se llama esquema de vacunación.

Glosario relacionado

Agente Patógeno
Virus, microorganismo o parásito que al entrar en el organismo genera una enfermedad.
antiséptico
Sustancia que puede matar o neutralizar a un agente patógeno y que puede aplicarse en la piel pero no puede ser ingerido. Ejemplo, alcohol, agua oxigenada y las soluciones de yodo.
Bacteria
Organismo unicelular sin membrana nuclear (procariota). Su información genética está un una molécula de ADN que forma un lazo cerrado. Tiene múltiples estrategias metabólicas y de reproducción, por lo que se halla en todos los ambientes. Por su forma, se clasifica como bacilo, espirilo o coco.
Desinfectante
Sustancia altamente tóxica, utilizada para combatir agentes patógenos, pero que no debe tener contacto con parte alguna del cuerpo. Ejemplo, blanqueadores a base de cloro.
Glóbulo Blanco
Célula de la sangre, también conocida como leucocito. Su función en el organismo es combatir los agentes patógenos que ingresan al cuerpo provocando infecciones. Se produce en la médula ósea, el bazo y los ganglios linfáticos.
Hongo
Organismo heterótrofo (saprófago o parásito) cuyas células tienen pared celular hecha de quitina. Pueden ser visibles o microscópicos. Por ejemplo, los hay comestibles como el champiñón, tóxicos como las amanitas, útiles como las levaduras o patógenos como la tiña.
Protozoo
Organismo unicelular eucariota, que se caracteriza por su capacidad de movilidad por medio de cilios, flagelos o seudópodos. Por ejemplo, las amibas.
Virus
Entidad biológica (no viviente), formada por una molécula de ácido nucleico (ADN o ARN), protegida por una cápsula de proteína. Penetra en las células y utiliza la capacidad metabólica de la célula, para multiplicarse. Al salir destruye las células e invade otros tejidos. Sin embargo, sólo es visible a través del microscopio electrónico.

Taller de lectura

  1. Cite las dos características de las enfermedades infecciosas.
  2. Copie las tablas muestran los agentes patógenos y los vectores de contaminación de infecciones producidas por virus, protozoos, hongos y bacterias.
  3. ¿Cuáles son los síntomas que presentan la mayoría de las enfermedades infecciosas?
  4. ¿Qué es una epidemia?
  5. ¿Qué estrategias se usan para evitar infecciones?
  6. Nombre los medicamentos que se usan para combatir infecciones.
  7. ¿Cuál es la principal arma contra las infecciones?
  8. ¿Qué es una vacuna?
  9. Escriba lo que ocurre cuando el sistema inmune es estimulado por el uso de vacunas.
  10. ¿Qué es un esquema de vacunación?
  11. ¿Cuál es, según usted, la importancia de completar los esquemas de vacunación en los niños?
  12. Escriba la definición de cada uno de los términos relacionados en el glosario.

Copie las preguntas 13 a 17, y respóndalas marcando con X, la respuesta correcta.

  1. De la información suministrada en la tabla 1, se puede deducir que las infecciones no son producidas por:
    1. Bacterias.
    2. Hongos.
    3. Mosquitos.
    4. Virus.
  2. Con relación a las infecciones, el aire, el agua y algunos animales pueden ser:
    1. Causantes de enfermedades.
    2. Medios de propagación de agentes patógenos.
    3. Necesarios para evitar o combatir infecciones.
    4. Estrategias para estimular el sistema inmune.
  3. Una infección que puede evitarse manteniéndose alejado de personas contaminadas es:
    1. Tuberculosis.
    2. Pie de atleta.
    3. Dengue.
    4. Malaria.
  4. La mordedura de un perro puede transmitir:
    1. Cólera.
    2. Leishmaniasis.
    3. Malaria.
    4. Tétano.
  5. El microorganismo que produce la sífilis es:
    1. Un virus llamado Treponema pallidum.
    2. Un protozoo conocido como Anopheles.
    3. Una bacteria cuyo nombre es Treponema pallidum.
    4. Un protozoo de la familia tripanosoma.