Enfermedades infecciosas e inmunidad

Enfermedades infecciosasLas enfermedades infecciosas o infectocontagiosas se caracterizan porque se transmiten de una persona a otra por diferentes medios (vectores de contaminación) y porque son producidas por microorganismos conocidos como agentes patógenos. Las siguientes tablas muestran los agentes patógenos y los vectores de contaminación de algunas infecciones.
Robert Koch aportó enormemente al conocimiento y control de este tipo de enfermedades.

Algunas enfermedades infecciosas producidas por virus
infección Agente patógeno Vector de contaminación
Gripa H1N1 Un virus (Influenzavirus A) se transmite de persona a persona a través de las pequeñísimas gotitas de saliva cargadas de virus, que proyectan los enfermos al ambiente al estornudar, toser o simplemente hablar.
Hepatitis B Un virus (VHB) se propaga por medio del contacto con la sangre, el semen, u otro líquido corporal de una persona infectada.
Dengue Un virus (Flavivirus) Un mosquito (Aedes aegypti)
SIDA Un virus (VIH) Se propaga por contacto sangre con sangre, sangre con semen, semen con fluido vaginal, de madre a hijo durante el embarazo, el parto, o durante la lactancia.
Paperas Un virus (Paramyxovirus) Se transmite por contacto con gotitas de saliva en el aire procedentes de un individuo infectado y, en menor medida, la infección puede propagarse a través de la orina.
Ejemplos de enfermedades infecciosas producidas por protozoos
infección Agente patógeno Vector de contaminación
Malaria Un protozoo (Plasmodium) Un mosquito (Anopheles)
Leishmaniasis Un protozoo (Leishmania) Un mosquito (Lutzomyia)
Ejemplos de enfermedades infecciosas producidas por hongos
infección Agente patógeno Vector de contaminación
Afta oral Un hongo (Cándida albicans) En niños se obtiene al llevar a la boca objetos contaminados. Hay una variación en adultos (afta vaginal) que se trasmite por contacto sexual.
Pie de atleta Un hongo (Tinea pedis) Falta de higiene. Compartir medias y zapatos contaminados.
Algunas enfermedades infecciosas producidas por bacteria
 
infección Agente patógeno Vector de contaminación
Tétano Una bacteria (Clostridium tetani) Generalmente se adquieren las esporas por cortes o penetración de algún objeto oxidado como: clavos, anzuelos, cuchillas oxidadas, mordeduras de perros,
Tuberculosis Una bacteria (bacilo de Koch) La tuberculosis se transmite por el aire, cuando el enfermo estornuda, tose o escupe.
Sífilis Una bacteria (Treponema pallidum) La sífilis se pasa de una persona a otra a través del contacto directo con una úlcera sifilítica.
La mayoría de las enfermedades infecciosas presentan síntomas como fiebre, inflamación (interna o externa) aumento en secreciones y formación de pus.
Cuando una infección se extiende incontroladamente en una población, genera una epidemia y es un problema de salud pública.
Entre las estrategias para evitar algunas infecciones está el uso de sustancias como antisépticos y desinfectantes. De otro lado, hay medicamentos para combatir agentes patógenos, tales como fungicidas para combatir hongos, antibióticos para combatir bacterias y antivirales. Pero la principal arma contra las infecciones es la vacunación.
Vacunas
Una vacuna es una sustancia que contiene un agente patógeno muerto o debilitado de manera que no pueda causar la enfermedad. Cuando el sistema inmune es estimulado por el uso de vacunas, empieza a producir glóbulos blancos programados para responder a la enfermedad.
Los niños normalmente deben ser vacunados contra una serie de enfermedades, en lo que se llama esquema de vacunación.
Glosario relacionado con enfermedades infecciosas
Agente Patógeno

Virus, microorganismo o parásito que al entrar en el organismo genera una enfermedad.

Antiséptico

Sustancia que puede matar o neutralizar a un agente patógeno y que puede aplicarse en la piel pero no puede ser ingerido. Ejemplo, alcohol, agua oxigenada, isodine.

Bacteria

Organismo unicelular sin membrana nuclear (procariota). Su información genética está un una molécula de ADN que forma un lazo cerrado. Tiene múltiples estrategias metabólicas y de reproducción, por lo que se halla en todos los ambientes. Por su forma, se clasifica como bacilo, espirilo o coco.

Desinfectante

Sustancia altamente tóxica, utilizada para combatir agentes patógenos, pero que no debe tener contacto con parte alguna del cuerpo. Ejemplo, blanqueadores a base de cloro.

Glóbulo Blanco

Célula de la sangre, también conocida como leucocito. Su función en el organismo es combatir los agentes patógenos que ingresan al cuerpo provocando infecciones. Se produce en la médula ósea, el bazo y los ganglios linfáticos.

Hongo

Organismo heterótrofo (saprófago o parásito) cuyas células tienen pared celular hecha de quitina. Pueden ser visibles o microscópicos. Los hay comestibles como el champiñón, tóxicos como las amatitas, útiles como las levaduras o patógenos como la tiña.

Protozoo

Organismo unicelular eucariota, que se caracteriza por su capacidad de movilidad por medio de cilios, flagelos o seudópodos.

Virus

Entidad biológica (no viviente), formada por una molécula de ácido nucleico (ADN o ARN), protegida por una cápsula de proteína. Penetra en las células y utiliza la capacidad metabólica de la célula, para multiplicarse. Al salir destruye las células e invade otros tejidos. Sólo es visible a través del microscopio electrónico.

Taller de lectura

  1. Cite las dos características de las enfermedades infecciosas.
  2. Copie las tablas muestran los agentes patógenos y los vectores de contaminación de infecciones producidas por virus, protozoos, hongos y bacterias.
  3. ¿Cuáles son los síntomas que presentan la mayoría de las enfermedades infecciosas?
  4. ¿Qué es una epidemia?
  5. ¿Qué estrategias se usan para evitar infecciones?
  6. Nombre los medicamentos que se usan para combatir infecciones.
  7. ¿Cuál es la principal arma contra las infecciones?
  8. ¿Qué es una vacuna?
  9. Escriba lo que ocurre cuando el sistema inmune es estimulado por el uso de vacunas.
  10. ¿Qué es un esquema de vacunación?
  11. ¿Cuál es, según usted, la importancia de completar los esquemas de vacunación en los niños?
  12. Escriba la definición de cada uno de los términos relacionados en el glosario.

Copie las preguntas 13 a 17, y respóndalas marcando con X, la respuesta correcta.

  1. De la información suministrada en la tabla 1, se puede deducir que las infecciones no son producidas por:
    1. Bacterias.
    2. Hongos.
    3. Mosquitos.
    4. Virus.
  2. Con relación a las infecciones, el aire, el agua y algunos animales pueden ser:
    1. Causantes de enfermedades.
    2. Medios de propagación de agentes patógenos.
    3. Necesarios para evitar o combatir infecciones.
    4. Estrategias para estimular el sistema inmune.
  3. Una infección que puede evitarse manteniéndose alejado de personas contaminadas es:
    1. Tuberculosis.
    2. Pie de atleta.
    3. Dengue.
    4. Malaria.
  4. La mordedura de un perro puede transmitir:
    1. Cólera.
    2. Leishmaniasis.
    3. Malaria.
    4. Tétano.
  5. El microorganismo que produce la sífilis es:
    1. Un virus llamado Treponema pallidum.
    2. Un protozoo conocido como Anopheles.
    3. Una bacteria cuyo nombre es Treponema pallidum.
    4. Un protozoo de la familia tripanosoma.