Alteración de los ecosistemas


La alteración de los ecosistemas trae diversas consecuencias. De un lado, las alteraciones naturales pueden llevar a extinciones propias de la dinámica terrestre, pero también pueden constituir una fuerza importante en la generación de nuevas especies. Por otro lado, las alteraciones artificiales, por ser más frecuentes y diversas, llevan a la extinción de especies a una velocidad tal, que afectan gravemente la biodiversidad. También alteran las condiciones del medio, afectando la calidad de vida, incluso de la especie humana, dificultándole cada vez más el uso y el disfrute de los recursos naturales.
En resumen, la alteración de los ecosistemas se da tanto por factores naturales como artificiales, causándoles  cambios o llevándolos a la desaparición.
Entre los factores naturales están sismos y terremotos, vulcanismo y derrumbes. Los factores artificiales son las técnicas agrícolas, la tala y quema de bosques, el uso de pesticidas y la industrialización.

Factores naturales

Estos modifican continuamente la corteza terrestre durante toda su historia originando las diferentes formas de relieve.
Sismos o Terremotos

Son movimientos bruscos de la corteza terrestre, se producen por facturas y el desplazamiento de grandes masas rocosas de las capas internas de la corteza terrestre. Su intensidad se mide en una unidad creada por Charles Francis Richter. En un sismo se distinguen tres elementos:

  1. El hipocentro: Lugar del subsuelo donde se produce el movimiento brusco inicial de las rocas de la corteza terrestre.
  2. El epicentro: Punto de la superficie terrestre que está en la vertical del hipocentro y en donde se siente con mayor intensidad el movimiento sísmico.
  3. Las ondas sísmicas: Vibraciones que se originan en el hipocentro y que trasmiten el movimiento a la tierra. Son las que producen las catástrofes.
Vulcanismo

Se llama vulcanismo, a la actividad de los volcanes. Estos son aberturas de la corteza terrestre por donde se expulsan materiales calientes (rocas fundidas) procedentes del manto, estos materiales reciben el nombre de Magma. En un volcán se pueden distinguir cuatro partes:

  1. La cámara magmática: Es una bolsa de la corteza terrestre donde se acumula el Magma.
  2. La chimenea: Es una grieta ascendente que comunica el foco volcánico con el exterior.
  3. El cráter: Es el lugar por donde sale el magma
  4. El cono volcánico: Es una elevación formada por la acumulación sucesiva del Magma expulsado.

Alteración de los ecosistemas

Factores artificiales

El hombre, es hoy, el principal responsable de la alteración de los ecosistemas. Comienza conviviendo con la naturaleza, pero cuando mejora sus instrumentos y aumenta su capacidad de transformación del medio ambiente, este se deteriora por encima de la capacidad de recuperación del ecosistema. Esta situación se complica aún más a medida que la población humana crece y se ve en la necesidad de producir más alimento, colonizando más tierras, adecuándolas para la agricultura, destruyendo el sistema natural, eliminando todos los factores de auto control.
Prácticas agrícolas
Las prácticas agrícolas han destruido totalmente los ecosistemas naturales, han provocado la erosión de los terrenos y han contaminado los ríos. Inclusive sabemos que muchas zonas desérticas en el mundo son obra del hombre. El hombre sigue colonizando las pocas reservas que le quedan.
Talas
Se sigue talando la selva tropical a un ritmo exorbitante. Se calcula que se pierden 29.7 millones de hectáreas de bosque por año. Junto con la tala, vienen las quemas, que en muchas ocasiones se convierten en extensos incendios forestales que ponen en peligro el 80% de las especies animales que habitan las áreas afectadas.
Pesticidas
La disminución de la biodiversidad que viene con la agricultura, rompe el equilibrio de las poblaciones. Una consecuencia lógica de este hecho, es la aparición de plagas. El hombre en su empeño por destruirlas, comenzó a producir plaguicidas, sustancias cuyos nombres comerciales hoy son comunes o muy familiares: DDT, Aldrin, Clordano, Parathion. Sin embargo, últimamente se ha descubierto que estos pesticidas causan ciertos problemas que el hombre no había previsto.
Los pesticidas no sólo destruyen la plaga, sino también especies que son benéficas por ser parte del equilibrio original. Al atacar organismos en general, rompe las cadenas alimenticias y los sobrevivientes, tarde o temprano, podrán convertirse a su vez en plagas.
Industrialización
Los cambios más espectaculares han sido producto de la industrialización, alterando casi todo el paisaje natural, se ha talado los bosques para dedicar el suelo a los cultivos. La explotación de minerales ha terminado con montañas, destruyendo comunidades zoológicas y botánicas. Todas las ciudades se iniciaron como pueblos, y generalmente se establecieron cerca de los ríos y rodeados por suelos fértiles que su población cultivaba. Las ciudades fueron creciendo a medida que la población iba migrando a ella en busca de mejores oportunidades. Al crecer la ciudad, la gente se va posesionando de suelos que son aptos para la agricultura y allí construyen sus viviendas.

Taller de lectura

  1. ¿Cuáles son las consecuencias de la alteración de los ecosistemas?
  2. ¿Qué tipo de factores pueden provocar cambios o desaparición en un ecosistema?
  3. Escriba cuatro factores naturales que provoquen cambios en un ecosistema
  4. Escriba cuatro factores artificiales
  5. ¿Qué diferencia encuentra, entre los factores naturales y artificiales que provocan cambios en los ecosistemas?
  6. ¿En qué consiste un sismo o terremoto y como se produce?
  7. Defina los tres elementos de un sismo o terremoto.
  8. Elabore un dibujo, señalando los elementos de un sismo
  9. ¿Qué es vulcanismo?
  10. ¿Qué nombre reciben los materiales expulsados por un volcán?
  11. Defina las cuatro partes de un volcán
  12. Elabore un dibujo de un volcán y sus partes.
  13. ¿Por qué el hombre puede considerarse, como el que más deteriora el ambiente?
  14. ¿Qué prácticas humanas han contribuido al deterioro del medio ambiente?
  15. ¿Cuáles son los plaguicidas producidos por el hombre que han contribuido al deterioro de los ecosistemas?
  16. ¿Qué aspecto no había previsto el hombre con el uso de los plaguicidas?
  17. ¿Cuáles son los cambios más espectaculares producidos por la industrialización?
  18. ¿Cómo se iniciaron las ciudades y de qué manera se considera que alteraron los ecosistemas?