Ley de las proporciones definidas: moléculas y fórmulas

Según la ley de las proporciones definidas, enunciada por Louis Proust, cada compuesto se caracteriza por tener proporciones fijas, entre los números de los átomos, de los diferentes elementos químicos que lo componen.

Por ejemplo, el dióxido de carbono (CO2), tiene proporción 1:2 (se lee uno a dos) entre el carbono y el oxígeno. En otras palabras, cada molécula de CO2, tiene un átomo de carbono y dos átomos de oxígeno. La tabla 1, muestra otros ejemplos.

Tabla 1.
Compuesto fórmula proporción cantidad de átomos
agua H2O 2:1 2 de hidrógeno y uno de oxígeno
glucosa C6H12O6 6:12:6 6 de carbono, 12 de hidrógeno y 6 de oxígeno
amoniaco NH3 1:3 uno de nitrógeno y 3 de hidrógeno
Ácido sulfúrico H2SO4 2:1:4 2 de hidrógeno, uno de azufre y 4 de oxígeno
propano C3H8 3:8 3 de carbono y 8 de hidrógeno

De acuerdo con la ley de las proporciones definidas, se pueden definir los conceptos de molécula y fórmula química.

Moléculas

Una molécula es una partícula que consta de 2 o más átomos enlazados entre sí, en proporciones específicas. Estos átomos pueden ser del mismo elemento o de diferentes elementos. La molécula es, además, la unidad estructural de un compuesto, porque tiene todas las propiedades físicas y químicas que lo identifican.

Las moléculas, por ser partículas tridimensionales se pueden representar mediante distintos modelos. Dos de ellos son el de bola y varilla; y el espacio relleno.

ley de las proporciones definidas

Molécula de agua. modelo de espacio relleno

ley de las proporciones definidas

Molécula de agua. modelo de bola y varilla. La bola roja es oxígeno y las otras son hidrógeno

Fórmula química

Una fórmula química es una abreviatura, compuesta por los símbolos de los elementos que la forman, indicando la cantidad de cada elemento, por un número entero, escrito como subíndice a la derecha de cada símbolo. Es la técnica más usada para representar una molécula. (ver ejemplos en la tabla 1). 

Taller de lectura

  1. ¿Qué dice la ley de las proporciones definidas?
  2. Copie la tabla 1.
  3. ¿Qué es una molécula?
  4. ¿Por qué se dice que una molécula es la unidad estructural de un compuesto?
  5. ¿Cómo se pueden representar tridimensionalmente las moléculas? Copie los dibujos.
  6. ¿Qué es una fórmula química?
  7. Escriba la fórmula del ácido sulfúrico.
  8. La siguiente es la fórmula del hidróxido de sodio o soda cáustica. NaOH. ¿Cuántos átomos de cada elemento tiene la molécula?
  9. Escriba la fórmula del compuesto que tiene 3 átomos de hidrógeno (H); un átomo de fósforo (P); y 4 átomos de oxígeno (O). Este compuesto se llama ácido fosfórico.