Ciencias naturales básicas



Acción y reacción o tercera ley de Newton

La ley de acción y reacción o tercera ley de Newton, establece que las fuerzas siempre aparecen como resultado de la interacción entre dos cuerpos. En otras palabras, la acción de una fuerza sobre un cuerpo, no se puede manifestar sin que haya otro cuerpo que la provoque. Además, en dicha interacción, las fuerzas siempre aparecen en pares. Es decir, para cada acción de un cuerpo sobre otro, siempre existirá una reacción igual y contraria de este, sobre el primero.

Estas observaciones se pueden sintetizar en el enunciado de la tercera ley de Newton:

Cuando un cuerpo A ejerce una fuerza sobre un cuerpo B, este reacciona sobre A, con una fuerza de la misma magnitud, misma dirección y sentido contrario.

De las dos fuerzas que aparecen en la interacción de dos cuerpos, cualquiera de ellas se puede considerar como acción o como reacción.

Lo más importante, es entender que la acción es aplicada a uno de los cuerpos, mientras que la reacción actúa sobre el cuerpo que ejerce la acción. En resumen, acción y reacción son aplicadas sobre cuerpos diferentes. Por consiguiente, no se pueden equilibrar mutuamente.

Ejemplos de la ley de acción y reacción

La figura 1 ilustra 4 ejemplos de la tercera ley de Newton. Observe que las fuerzas de cada par, se aplican sobre cuerpos diferentes.

Acción y reacción
Figura 1. Ejemplos de la 3ª ley de Newton.

Ejercicio resuelto de la tercera ley de Newton

 Esta ley puede aplicarse a ejercicios como el siguiente:

Un niño patea un balón, ejerciendo sobre él una fuerza de 50 Newton.

  1. ¿Cuál es el valor de la reacción de esta fuerza?
  2. ¿Qué cuerpo ejerce esta reacción?
  3. ¿Dónde se aplica dicha reacción?

Solución:

  1. Como las fuerzas de acción y reacción tienen el mismo módulo (valor numérico), entonces, la reacción también vale 50 Newton.
  2. Dado que la acción la ejerce el pie, entonces, la reacción la ejerce el balón.
  3. La fuerza de reacción se aplica sobre el pie.

Taller de lectura

  1. ¿Qué establece la tercera ley de Newton?
  2. Escriba el enunciado de la tercera ley de Newton.
  3. ¿Las fuerzas de acción y reacción, son aplicadas sobre el mismo cuerpo?
  4. Escriba el ejercicio con sus respectivas respuestas.
  5. Copie la gráfica 1, con los 4 ejemplos de la tercera ley de Newton
  6. Desarrolle el siguiente ejercicio: Un cohete expulsa gases con una fuerza de 250000 Newton.
    1. ¿Cuál es el valor de la reacción de esta fuerza?
    2. ¿Qué cuerpo ejerce esta reacción?
    3. ¿Dónde se aplica dicha reacción?