Vitaminas y otros nutrientes

Vitaminas, carbohidratos, lípidos, proteínas y minerales, son nutrientes.
Los nutrientes son sustancias que necesita el cuerpo para permanecer sano. Estos materiales dan al cuerpo energía y lo ayudan a crecer y a sanar por sí mismo. Una dieta balanceada ayuda a una persona a permanecer con buena salud. Los cuatro grupos de alimentos básicos se indican en la Figura 1. El consumir una variedad de alimentos de cada uno de los cuatro grupos suministrará una dieta balanceada.

Las vitaminas

Son sustancias orgánicas que se hallan en los alimentos y ayudan a controlar las funciones del cuerpo. Son nutrientes pero no proveen energía por sí mismas. El cuerpo no puede funcionar sin ellas.
Los científicos han identificado 13 vitaminas. Estas se necesitan sólo en pequeñas cantidades, pero su carencia puede producir afecciones. El médico escocés James Lean fue uno de los primeros en investigar cómo la carencia de estos nutrientes pueden causar enfermedades.
 

Vitaminas

Figura 1. Se deben consumir, diariamente, alimentos de cada uno de los 4 grupos

Un científico polaco llamado Casimir Funk utilizó por primera vez la palabra vitamina en 1912.

Clasificación de las vitaminas

En la actualidad los científicos clasifican las vitaminas en dos grupos principales: las solubles en agua y las solubles en grasa. Las hidrosolubles, se disuelven en agua; las otras, en grasas y se llaman liposolubles. Las vitaminas hidrosolubles son la B1 o tiamina: B2 o riboflabina; la niacina; la B6 o piridoxina; el ácido pantoténico; la B12 o biotina; la vitamina C o ácido ascórbico; y el ácido fólico. Las vitaminas solubles en grasa son la A, D, E y K.
 
Tabla 1. Enfermedades causadas por carencia de vitaminas
Vitamina Enfermedad que produce su deficiencia Síntomas Alimentos que contienen la vitamina
B1 (tiamina) Beriberi Rigidez y dolor en las piernas. Debilidad cerdo, vegetales, levadura y nueces
niacina Pelagra nerviosismo e indigestión hígado, carne, levadura y pan integral
C (ácido ascórbico) Escorbuto dolor y sangrados naranjas, limones, uvas, melón y tomates
D Raquitismo huesos frágiles en los niños leche enriquecida y aceite de pescado
El cuerpo necesita cantidades específicas de vitaminas para tener una buena salud. Los científicos han descubierto cuáles son estas cantidades específicas. Han creado una Dieta Recomendada para su consumo. Si una persona tiene una deficiencia o carencia de estas vitaminas, el resultado puede ser una enfermedad por deficiencia. La tabla 1 muestra los efectos de algunas de estas deficiencias.

Fuentes de vitaminas

El cuerpo puede producir algunas. Cuando la piel recibe la luz del sol, el cuerpo produce la vitamina D. pero otras, no se producen o almacenan en el cuerpo. La vitamina C es un ejemplo. Si una persona no la en un período determinado, puede desarrollar una deficiencia específica en el cuerpo.
Las vitaminas se agregan ahora a distintos alimentos y así el ser humano las recibe. Por ejemplo, la vitamina D se agrega a la leche. Gracias a los alimentos enriquecidos, las enfermedades por deficiencia no son tan comunes hoy como en tiempos anteriores. También, se pueden tomar en píldoras. Estas píldoras contienen vitaminas sintéticas. Se llaman así porque se preparan en el laboratorio; Las que se hallan en los alimentos enriquecidos también son sintéticas. Las vitaminas naturales se hallan en los alimentos, como frutas, verduras y lácteos.
En el futuro, los científicos podrán descubrir nuevas vitaminas y, con ello, también nuevos usos para las ya conocidas. Los científicos experimentan para descubrir si las vitaminas pueden curar o prevenir enfermedades como el cáncer y enfermedades del corazón. De manera probable, las vitaminas son más importantes de lo que pensamos.

Taller de lectura

  1. ¿Qué son los nutrientes?
  2. ¿Cómo funcionan las vitaminas en el cuerpo?
  3. ¿Cuáles son los dos científicos que trabajaron con vitaminas?
  4. ¿Qué es una deficiencia?
  5. ¿Cuáles son las vitaminas sintéticas?
  6. ¿Qué es una vitamina natural?
  7. ¿Cuáles son los dos grupos principales de clasificación de las vitaminas?
  8. Una persona con escorbuto ¿de qué grupo podría necesitar más alimentos?
  9. Una persona que tiene raquitismo ¿de qué grupo podría necesitar más alimentos?
  10. ¿Cuáles son los cuatro grupos de alimentos básicos?
  11. Si una persona sufre de beriberi, ¿qué vitamina necesita?
  12. ¿Qué vitamina puede producir el cuerpo cuando 1a luz del sol llega a la piel?
  13. Una deficiencia de niacina, ¿qué enfermedad puede causar?
  14. Un niño que tenga huesos torcidos y blandos, ¿qué vitamina puede necesitar?
  15. Al frente de cada alimento, escriba el grupo al cual pertenece.
    1. Mantequilla _________________
    2. Tomate ____________________
    3. Fideos ____________________
    4. Hamburguesa ________________
    5. Ensalada ___________________
  16. Dibuje una línea para relacionar cada causa con su efecto
Causas Efectos
  1. La piel de una persona recibe la luz del sol.
  2. Deficiencias de vitaminas.
  3. Alimentos enriquecidos.
  4. Una dieta balanceada.
  5. Experimentación científica.
  1. Buena salud.
  2. Descubrimientos importantes.
  3. Vitamina D.
  4. Menos personas con enfermedades por deficiencia.
  5. Enfermedades por deficiencia.